El colapso actual de Venezuela no ocurrió de la noche a la mañana. Fue parte de un prolongado proceso de decadencia económica e institucional que comenzó décadas antes. Cuando Venezuela regresó a la democracia en 1958, parecía que estaba preparada para comenzar una era de prosperidad sin precedentes y estabilidad política.
Sin embargo, el experimento democrático venezolano estaba condenado desde el principio, y no hay que buscar más en el fondo político de su propio fundador, Rómulo Betancourt, para entender por qué todo el sistema político se construyó en una casa de naipes.
Rómulo Betancourt fue un ex comunista que renunció a sus maneras marxistas en favor de un enfoque más gradualista de establecer el socialismo. A pesar de evolucionar en un socialdemócrata, Betancourt todavía creía en un papel muy activo del estado en asuntos económicos.
Betancourt formó parte de una generación de intelectuales y activistas estudiantiles que pretendían nacionalizar completamente el sector petrolero de Venezuela y utilizar las rentas petroleras para establecer un estado de bienestar. Estas figuras políticas creían firmemente que para convertir a Venezuela en un país verdaderamente independiente y se liberara de la influencia de intereses extranjeros, el gobierno debía dominar completamente el sector petrolero.
Bajo esta premisa, una industria petrolera nacionalizada financiaría gasolina barata, educación “gratuita” a todos los niveles, atención médica y una amplia gama de otros servicios públicos.
Esta retórica resonó fuertemente entre las clases bajas y medias, que formaría el baluarte del partido de Betancourt, Acción Democrática.
En su núcleo, esta visión de la organización económica asumió que el gobierno debe manejar la economía a través de la planificación central. El petróleo sería producido, administrado y administrado por el estado, mientras que el gobierno trataría de eliminar el sector privado.
Publicado en Mises.org