El sistema pre-capitalista del producto era restrictivo. Su base histórica fue la conquista militar. Los reyes victoriosos habían dado la tierra a sus paladines. Estos aristócratas eran señores en el sentido literal de la palabra, ya que no dependían del patrocinio de los consumidores que compraban o se abstenían de comprar en un mercado. Por otra parte, ellos mismos eran los principales clientes de las industrias de transformación que, bajo el sistema de gremios, se organizaban  en un esquema corporativo.
 Este esquema se oponía a la innovación. Prohibió la desviación de los métodos tradicionales de producción. El número de personas para las que había puestos de trabajo, incluso en la agricultura o en las artes y artesanías era limitada. Bajo estas condiciones, muchos hombres, para usar las palabras de Malthus, tuvieron que descubrir que “en la gran fiesta de la naturaleza no había cubierta vacía para ellos” y que “ella le dice que se vaya”. Pero algunos de estos parias sin embargo lograron sobrevivir, engendraron hijos e hicieron que el número de indigentes creciera irremediablemente más y más.
Pero entonces vino el capitalismo. Es costumbre ver las innovaciones radicales que el capitalismo trajo consigo como la sustitución de la fábrica mecánica por los métodos más primitivos y menos eficientes de las tiendas de artesanía. Esta es una visión bastante superficial.
El rasgo característico del capitalismo que lo distingue de los métodos de producción precapitalistas fue su nuevo principio de comercialización. El capitalismo no es simplemente producción en masa, sino producción en masa para satisfacer las necesidades de las masas. Las artes y artesanías de los viejos tiempos habían servido casi exclusivamente a los deseos de los acomodados. Pero las fábricas produjeron bienes baratos para muchos. Todas las primeras fábricas resultaron diseñadas para servir a las masas, los mismos estratos que trabajaban en las fábricas.
Este principio de comercialización fue la firma del capitalismo temprano como lo es del capitalismo actual. Los propios empleados son los clientes que consumen la mayor parte de los bienes producidos. Son los clientes soberanos que siempre tienen la razón. Su compra o abstención de la compra determina lo que yiene que producirse, en qué cantidad y con qué calidad.
Tomado de “Libertad y propiedad” de Ludwig von Mises.