Los orígenes de la expresión laissez faire están en el año 1680, una época en que el estado-nación estaba en aumento en toda Europa. El ministro francés de Finanzas, Jean-Baptiste Colbert, preguntó a un comerciante llamado M. Le Gendre qué podía hacer el estado para promover la industria.

Según la leyenda, la respuesta llegó: «Laissez-nous faire». Este incidente fue reportado en 1751 en el Journal Oeconomique por el campeón de libre comercio Rene de Voyer, marqués de Argenson. El eslogan fue finalmente codificado en las palabras de Vincent de Gournay: “Laissez-faire et laissez-passer, le monde va de lui même!“, lo que traduce: “Dejen hacer, dejen pasar las mercancías, el mundo anda por sí mismo”.

Mejor traducido: dejen al mundo quieto, él se gobierna solo.

 Un simple y hermoso ideal

Esta es la doctrina de lo que alguna vez fue llamado simplemente liberalismo, y que hoy hay que señalar como liberalismo clásico. Esta idea es la siguiente: la sociedad contiene en sí misma la capacidad de ordenar y gestionar su propio camino de desarrollo. La gente debe gozar de la libertad de manejar sus propias vidas, asociarse como les plazca, intercambiar con cualquier persona y cada uno, poseer y acumular bienes y de otra manera ser libre de la expansión del estado en sus vidas.

Hay dos grandes escuelas de pensamiento: aquellos que creen en el control estatal de uno o muchos aspectos del orden social y aquellos que creen que tales intentos de control son contraproducentes a la construcción de la vida civilizada.

Estas dos maneras de pensar son diferentes de lo que hoy se llama la derecha y la izquierda. La izquierda se inclina a pensar que si dejamos que la esfera económica sea libre, el mundo se derrumbará, una teoría del desastre que nos sobrevendría a todos sin el control del gobierno. La derecha está igualmente convencida de que el control estatal es necesario para que el mundo no se convierta en una guerra de pandillas violentas que destruyen la cultura.

El punto de vista del laissez-faire rechaza ambos puntos de vista a favor de lo que Claude Frédéric Bastiat llamó “la armonía de los intereses” que conforman el orden social. Es la opinión que los artistas, los comerciantes, los filántropos, los empresarios y los dueños de característica – y no los matones cartelizing con poder del estado – se deben permitir conducir el curso de la historia.

Por Jeffrey Tucker, publicado en Fee.org

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