Me emociona cuando las hamburguesas de McDonald’s obtienen la atención que merecen. Esto sucedió el año pasado cuando Stephen Dubner, co-autor de Freakonomics, hizo una declaración provocativa: El McDouble es el alimento más barato y más nutritivo en la historia humana.

Que nos atrevamos a retroceder ante tal afirmación indica lo malcriados que realmente somos. En un estado de naturaleza, conseguir el alimento es el desafío individual más grande. Usted puede encontrar refugio y dura por un tiempo. La ropa hecha de pieles de animales puede ser escasa, pero una vez adquirida, dura también.

La cosa sobre la comida es que usted tiene que conseguirla cada día. Y sin herramientas, sólo se pueden comer cosas que son estacionarias. Una vez que aprendes a matar, preservar la carne no es fácil, por lo que la sal ha sido una de las mercancías más valiosas en la historia de la humanidad.

Que la mayoría de todos tienen acceso a la comida ahora es uno de los grandes triunfos de la historia. Como señala Dubner, el McDouble proporciona 390 calorías y 23 gramos de proteína dividida entre carne y queso. En total, una hamburguesa proporciona un medio día de todo lo que necesitamos para sostener la vida humana, y todo por un poco más que un dólar.

Que McDonald’s puede hacer esto como en un beneficio es maravilloso. Sus márgenes de beneficio se reportan de manera diversa a alrededor del 6% por ciento -este es un negocio extremadamente duro, como cualquier dueño de una franquicia puede decirle- pero muchos de sus productos más populares no ganan dinero en absoluto.

Las masas de los compradores de McDouble están siendo subvencionadas por los clientes que compran productos de gama alta como el Bacon Clubhouse y las comidas de gran tamaño. Las mejores ofertas están diseñadas para que usted en la puerta con la esperanza de que, de vez en cuando, derrochar un poco.

La tesis de Dubner recibió una atención renovada en la semana siguiente a mi propio romance renovado con McDonald’s mientras estaba en Las Vegas este verano. Este es un lugar que recoge su bolsillo en cada vuelta. Bien, concedido, cada centavo gastado en Vegas-aparte de altos impuestos y ridículos salarios sindicales- es escupido por compradores dispuestos. Sin embargo, hay un aire de voracidad sobre el lugar que parece ineludible.

Después de días de sentirme desplumado para poder comer y beber, finalmente encontré un McDonald’s. Los precios no eran los precios de Las Vegas. La comida del dólar seguía allí. El café era delicioso y barato, que es un alivio increíble en una ciudad donde cada taza de lo contrario cuesta $ 5. Los desayunos son maravillosos y satisfactorios. Si “comida sana” es lo tuyo, ve por la ensalada, que no puede ser mejor para el precio.

En un patio de comidas entré, había una docena de establecimientos, pero McDonald’s tenía la línea más larga, y consistentemente así. Esto tiene sentido para mí. Reflexionar sobre los ingredientes de la Big Mac o el Clubhouse y sólo sopla su mente. La carne sola es un milagro. La carne no estaba disponible para las masas de la humanidad hasta que la carne enlatada fue inventada en la mitad del siglo XX; Preservarlo y transportarlo era un desafío extremo.

Hay una razón por la cual sus rodillas no caben debajo del escritorio que usted encontró en la tienda de antigüedades, y es debido al crecimiento impulsado por la carne en la altura humana que todos hemos experimentado desde la Segunda Guerra Mundial.

Hay una razón por la que la armadura de los caballeros en el museo parece pertenecer a una persona de escasa estatura, es porque tenemos acceso a la carne, y los tipos duros en la Edad Media tuvieron que vivir de lo que crecía a su alrededor.

Hay una razón que la persona japonesa promedio es 3.5 pulgadas más alta ahora que hace 50 años, y es debido a un cambio dietético gigantesco debido a la disponibilidad de la carne y del queso.

Además, hay pan (si se da por sentado, trate de cultivar su propio trigo), lechuga (de nuevo, sólo la refrigeración hizo esto disponible para la mayoría de la gente), queso (las vacas son increíblemente costosas de criar), tocino (comida de los dioses, cortesía del cerdo), encurtidos (la estructura temporal de la producción aquí es larga), y varias salsas que se originan en semillas de todo el mundo.

De alguna manera se las arreglan para obtener todo esto a usted en un pequeño paquete que le cuesta un dólar.

Pero enfocémonos por un momento en el ingrediente menos apreciado en el ketchup y en la hamburguesa misma: el tomate. Seguramente siempre ha estado con nosotros, ¿verdad? Cualquiera puede cultivar tomates en una olla en el porche trasero. Eso no fue cierto hasta el siglo XVI, cuando los europeos tuvieron su primera amplia exposición al tomate. Los exploradores españoles trajeron la fruta de América Latina. Antes de eso, no había tal cosa como el tomate en la dieta italiana.

Fue el comercio lo que trajo el tomate al mundo entero por primera vez en el período del Renacimiento. Sin el comercio, sin el viaje hecho posible por la tecnología y la inversión de capital, nunca sabríamos cómo uno probó.

Esta realidad nunca se me ocurrió hasta que leí Un Espléndido Intercambio: ¿Cómo Trade Shaped the World, de William Bernstein (2008). Resulta que los alimentos básicos como el café, la carne de vacuno y la papa, y la existencia de prácticamente todo lo que hay en su refrigerador, se debe al comercio, la tecnología y por lo tanto a la existencia de la libre empresa.

Los gobiernos van y vienen, pero los logros del comercio y la empresa privada las últimas generaciones y, a continuación, incluso se convierten en rasgos permanentes del mundo. Una vez que un bien es transportado, una vez que una tecnología es inventada, se convierte en parte del stock de capital de la civilización para ser disfrutado por cada generación a partir de entonces.

Que nacimos ahora y vivimos ahora para disfrutar de la masiva beneficencia de la lucha de miles de años para traernos cosas como el tomate, la carne, el queso, el pan, y envolverlo todo en un pequeño paquete y ponerlo a nuestra disposición por un dólar en casi todas las ciudades del mundo, que esto nos llega sin trabajo de nuestra parte, es un gigantesco privilegio que nos otorga el accidente o la providencia (dependiendo de vuestras opiniones religiosas). A cualquier fuerza que atribuya su buena fortuna, debemos reconocerla como tal.

El McDouble no aparece en la naturaleza. Que podemos reírnos de ello, denigrarlo, burlarnos de él, e incluso denunciar la compañía que nos trae es un privilegio maravilloso de los ingratos. Los que saben y entienden no tienen que comer en McDonald’s, por supuesto. Pero todos deberían al menos reconocer sus restaurantes como símbolos de lo que la humanidad puede lograr cuando se nos da tiempo y libertad para hacer grandes cosas y para superar el agotador estado de naturaleza que ha impregnado a toda, menos a una pequeña fracción, de la historia de la humanidad.

Por Jeffrey Tucker, publicado en Fee.org.