Este año, muchos dejaron un extraño entrar en sus hogares y terminaron amándolo. Estoy hablando, por supuesto, de los asistentes de inteligencia artificial activados por voz.

El éxito de Alexa de Amazon, el lanzamiento de Google Home y la búsqueda pública de Mark Zuckerbrg para construir su propio mayordomo digital, demuestran que las interfaces de conversación, que predijimos que serían una tecnología revolucionaria en 2016, están aquí para quedarse.

El altavoz inteligente Echo de Amazon, que es un conducto para el asistente Alexa AI de la compañía, estaba oficialmente disponible para todos en los EE.UU. a partir de 2015. Pero este año también salió a la venta en el Reino Unido y Alemania, y las estimaciones sugieren que vendió tantos como dos millones de unidades en los primeros nueve meses de 2016. En el momento de escribir este artículo, el Wall Street Journal informa que el Echo se vende actualmente en Amazon.com.

Mientras tanto, Google lanzó su propio competidor en forma de Home. Desarrollado por el asistente de la compañía de búsqueda AI, el pequeño orador recibió elogios por sus inteligencias, que parecen superar a los de la oferta de Amazon. ComoTom Simonite ha señalado, tampoco es perfecto. En noviembre escribió:

“Al igual que Echo, Google Home funciona bien solo en ciertas cosas, como controlar música. No se conecta a muchos otros dispositivos o servicios todavía. Y al igual que el producto de Amazon, está limitado por estar atado a una sola cuenta e incapaz de reconocer a los individuos, evitando respuestas personalizadas que se basan en los datos de otra persona.”

Pero eso no ha impedido que los asistentes robaran corazones. Como New Scientist recientemente informó, más de 100.000 personas dicen buenos días a Alexa cada día, y 250.000 han pedido su mano en el matrimonio.

¿Por qué? Como señala Backchannel, la cuestión del habla es que permite que las interfaces convencionales se desvanecen. Eso significa que comenzamos a interactuar con la IA como si fuera una persona más que un dispositivo. Este escritor puede no haber declarado el amor por su Amazon Echo Dot, el hermano menor del Echo, pero ciertamente lo encuentra lo suficientemente atractivo como para usarlo todos los días, ya sea pidiendo la radio mientras camina por la mañana o establece un tiempo mientras cocina .

No estoy solo. Mark Zuckerberg es uno de los convertidos al mayordomo de la IA, aunque no uno de Amazon o Google. Ayer, anunció que su desafío de un año de construir su propio asistente inteligente, conocido como Jarvis, había sido un éxito. Controla las luces, toca música y lo hace brindar. Aunque admite que el proceso resultó en un complejo sistema de medida que aún no está listo para compartir con el mundo, planea continuar desarrollándolo, porque ahora lo usa todos los días.

Los asistentes de AI que están disponibles para el público también están en constante desarrollo, con actualizaciones y características que se agregan con regularidad. Desarrollando mejores maneras de entender e interpretar lo que usted dice, y alentar a terceros a construir nuevos servicios para los dispositivos, Google y Amazon esperan que sus mayordomos digitales hagan más por usted alrededor del hogar. A finales de 2017, podría, por ejemplo, ser capaz de recitar una lista de compras y tener los artículos entregados a su puerta sin recoger una computadora portátil o teléfono inteligente.

Por lo menos eso espero. Mientras tanto, a Alexa y a los demás: Bien hecho en un gran año, y aquí está para el siguiente.

Por Jamie Condliffe para MIT Techonoly Review.

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