Al principio de la era industrial, las ballenas eran un recurso natural importante que los seres humanos habían estado explotando por siglos. De hecho, el aceite que se extrajo de las ballenas, en particular el del Physeter macrocephalus, el cachalote, cuyo aceite se extraía por la nariz, tenía múltiples usos que iban desde el calentamiento hasta las lámparas de petróleo a la pintura.

A medida que aumentaba la demanda mundial de lámparas de aceite de ballena, el negocio de la caza de ballenas estaba en auge y pronto la oferta no podía mantenerse a la altura de la demanda. Los consumidores se mostraban reacios a pagar el precio exorbitante de 2,50 dólares por galón por el aceite de ballena. Y los fluidos de iluminación alternativos resultaron ser de menor calidad e incluso potencialmente peligrosos.

En 1851, la caza de ballenas había tenido un efecto tan perjudicial en las ballenas que los pescadores tuvieron que moverse de los océanos atlántico e indio sobreexplotado, que hizo el producto aún más raro e inasequible. Hoy en día, esto nos plantea un problema poco probable dado que vivimos en una sociedad marcada por el lujo de elegir numerosos métodos de producción de electricidad, y disfrutamos de la producción en masa de bombillas en todas sus formas. Pero, la producción de energía fue una crisis real a mediados de 1800, y la gente literalmente se quedó sin luz.

Abraham Gesner nos salvó a nosotros y a las ballenas

Abraham Pineo Gesner fue un médico canadiense y geólogo. En 1846, su investigación mineral resultó en un líquido combinado de carbón, betún y pizarra bituminosa, que él llamó queroseno. En comparación con los productos de la competencia, el queroseno no era ni maloliente ni sucio, y sobre todo: una vez que su producción se comercializó a través de Gesner en 1850 (la Kerosene Gaslight Company), la producción en masa de ella (especialmente después de la compañía Gesner fue comprado por Standard Oil ) Redujo los precios de la iluminación.

No sólo Gesner había inventado una nueva forma de iluminar literalmente el mundo, sino que había privado a la industria ballenera de su fuente de ingresos más importante. La pesca masiva de cachalotes se había vuelto obsoleta:

Las actividades empresariales de Gesner y el establecimiento de sus obras pioneras de keroseno en Nueva York fueron fundamentales para el desarrollo de la joven industria del carbón. Este último creció rápidamente en los años siguientes. El surgimiento de los nuevos aceites de carbón desencadenó inevitablemente la caída de la industria ballenera cuyos “años dorados” finalmente habían llegado a un final abrupto.

Así que la próxima vez que desee pensar en una organización o industria que ha impedido la crueldad animal y la horrible muerte de millones de animales, no piense en Greenpeace. Piense en la industria del petróleo.

Por Bill Wirtz, publicado en Mises.org.

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