En todo el mundo, las tierras de labranza consumen un área aproximadamente del tamaño de Canadá y Estados Unidos juntos. Se necesita tanta tierra para producir suficientes frutas, verduras y granos para alimentar al mundo, sin mencionar los millones de hectáreas dedicados a vacas, ovejas y otros animales para pastoreo.

Eso es mucha tierra, pero el empresario americano Bren Smith dice que puede alimentar al mundo con un área aproximadamente del tamaño del estado de Washington. Y él no necesitaría una pulgada de tierras de cultivo para hacerlo. Tendría que ser una dieta estricta de mariscos y algas marinas

Smith, propietario de Thimble Island Ocean Farm, es un pionero de la agricultura 3D. Desde las orillas de Stony Creek, Connecticut, su operación se ve escasa – un solo barco de pesca se balancea junto a una colección de boyas. Pero debajo del agua abundan los alimentos. Frondosas algas marinas dulces y cestas de almejas, ostras y vieiras cuelgan de una línea horizontal.

“Es vertical, así que cultivamos una columna de agua entera, y  una mezcla entera de especies. Tenemos dos tipos de algas, cuatro tipos de mariscos. Cosechamos la sal “, dijo Bren en una entrevista. “En un área de sólo 300 por 300 pies, puedo cultivar 26 toneladas de algas marinas en cinco meses”.

Smith empezó como un productor de ostras, pero las aguas cálidas retrasaron los rendimientos. Luego, los huracanes Irene y Sandy devastaron sus operaciones. “Lo que quedó claro es que, si esta es la nueva normalidad, no había manera de que iba a sobrevivir”, dijo Smith. “Es por eso que fui 3D vertical, creciendo múltiples especies para muchos mercados diferentes”.

De muchas maneras, la agricultura oceánica en 3D es el antídoto para la agricultura terrestre y de uso intensivo de agua terrestre. Conduzca a través del Medio Oeste estadounidense, y verá campos sobre campos de maíz y soja, un extenso monocultivo construido sobre fertilizantes sintéticos. Las granjas del medio oeste drenan los desechos hacia las vías fluviales que conectan con el río Mississippi. El nitrógeno y el fósforo de los fertilizantes llegan al Golfo de México, donde alimentan vastas floraciones de algas que almacenan el oxígeno, extinguiendo toda la vida marina.

Las granjas submarinas de Smith hacen lo contrario. El quelpo (alga marina) limpia el nitrógeno y el fósforo del agua, ayudando a proteger los ecosistemas oceánicos. El quelpo  también evita la acidificación de los océanos, resultado de la contaminación del carbono que se filtra en el océano, convirtiendo las aguas en más ácidas. El quelpo absorbe el carbono, manteniendo las aguas circundantes seguras para los mariscos y otras criaturas vulnerables. Por esta razón, las granjas de Smith sirven como santuarios para el cangrejo, el camarón y otras especies marinas.

 

Tomado de Popsci.com

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *