El primer ministro de la India, Narendra Modi, sorprendió al país el 8 de noviembre al anunciar que los billetes de 500 rupias (7,30 dólares) y 1.000 rupias, que representan más del 85 por ciento de la oferta monetaria, dejarían de ser moneda de curso legal de inmediato. El anuncio desencadenó días de turbulencia cuando millones de indios intentaron intercambiar sus viejas notas sin valor para encontrar billetes nuevos de 500 y 2.000 rupias o más viejos en denominaciones más pequeñas. El 17 de noviembre, el banco central intentó, con poco efecto, asegurar a la nación que la situación estaba bajo control. “Hay suficiente suministro de notas”, dijo el Banco de la Reserva de la India en un comunicado. “Se pide a los miembros del público que no se asusten”.

La acción de Modi apunta directamente a la economía en las sombras impulsada por el efectivo, que representa aproximadamente el 25% del PIB. Menos del 5% de todos los indios presentan declaraciones de impuestos. Muchos propietarios de tiendas utilizan dinero en efectivo para sus transacciones y no declaran sus ingresos. Los indios ricos a menudo evitan los impuestos pagando dinero en efectivo por bienes y joyas. Esas empresas “son donde se oculta el dinero negro”, dice Shilan Shah, economista de Capital Economics. Con tanto dinero sin impuestos, los gobiernos indios han tenido dificultades para financiar proyectos de infraestructura y otros gastos públicos.

Los funcionarios de impuestos recibirán informes sobre depósitos en efectivo de más de 250.000 rupias y comparar esos depósitos con divulgaciones de ingresos. Las autoridades pueden exigir un pago de impuestos e imponer una multa equivalente al 200 por ciento del impuesto adeudado. El gobierno estima que hasta 5 trillones de 15 trillones de rupias seguirán sin ser declarados ya que los evasores de impuestos que no están dispuestos a la detección del riesgo aceptan grandes pérdidas.

A medida que el dinero desaparece, también lo hace la actividad económica. Durante tres décadas, Ashok Kumar ha sido comerciante en Azadpur Mandi, el mayor mercado de frutas y hortalizas de Delhi, donde gran parte de la compra y venta involucra las notas ahora prohibidas. Desde el anuncio de Modi, dice Kumar, las transacciones en efectivo casi han cesado. “Estamos casi inactivos”, dice. “No hay compradores.”

En la autopista 24 entre Nueva Delhi y la ciudad de Dadri, las gasolineras están vacías y los camiones varados. Los conductores pasan sus días jugando a las cartas, incapaces de manejar sus vehículos porque los dueños de las compañías de transporte no pueden obtener el dinero para comprar combustible o pagar a los conductores su subsidio diario de 100 rupias. “No hay trabajo”, dice Sundar Singh, un camionero de 38 años de edad de Aligarh, una ciudad a unos 90 kilómetros al sureste de Delhi. “Ni siquiera puedo cargar mi teléfono celular”, dice, porque no tiene ningún cambio. Para aliviar el dolor, el Ministerio de Hacienda dijo el 21 de noviembre que los agricultores podrían usar viejas notas de 500 rupias para comprar semillas de cultivos sembrados en invierno en las tiendas estatales.

Tomado de Bloomberg.com 

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