Por Henry Hazlitt.

1.La inflación es un aumento en la cantidad de dinero y crédito. Su principal consecuencia es el aumento de los precios. Por lo tanto, la inflación -si usamos mal el término para significar el aumento de los precios mismos- es causada únicamente por imprimir más dinero. Para ello, las políticas monetarias del gobierno son totalmente responsables.

2. La razón más frecuente para imprimir más dinero es la existencia de un presupuesto desequilibrado. Los presupuestos desequilibrados son causados por gastos extravagantes que el gobierno no está dispuesto o no puede pagar, al aumentar los ingresos fiscales correspondientes. Los gastos excesivos son principalmente el resultado de los esfuerzos del gobierno para redistribuir la riqueza y los ingresos, en definitiva, para obligar a los productivos a apoyar a los improductivos. Esto erosiona los incentivos laborales para ambos.

3. Las causas de la inflación no son, como se suele decir, “múltiples y complejas”, sino simplemente el resultado de imprimir demasiado dinero. No hay tal cosa como “inflación de costos”. Si, sin un aumento en el stock de dinero, los costos de salarios u otros se ven obligados a subir, y los productores tratan de pasar estos costos a lo largo de elevar sus precios de venta, la mayoría venden menos bienes. El resultado será la reducción de la producción y la pérdida de puestos de trabajo. Los costos más altos sólo pueden ser transmitidos a precios de venta más altos cuando los consumidores tienen más dinero para pagar los precios más altos.

4. Los controles de precios no pueden detener o ralentizar la inflación. Siempre hacen daño. Los controles de precios simplemente exprimen o aniquilan los márgenes de beneficio, interrumpen la producción y generan cuellos de botella y escasez. Todo control gubernamental de precios y salarios, o incluso “vigilancia”, es simplemente un intento por parte de los políticos de transferir la culpa de la inflación a los productores y vendedores en lugar de sus propias políticas monetarias.

5. La inflación prolongada nunca “estimula” la economía. Por el contrario, desestabiliza, altera y desvía la producción y el empleo. El desempleo es causado principalmente por los salarios excesivos en algunas industrias, provocados por la extorsión de demandas sindicales , por leyes de salario mínimo (que mantienen a los adolescentes y los no calificados) o por un seguro de desempleo prolongado y excesivamente generoso.

6. Para evitar un daño irreparable, el presupuesto debe ser equilibrado lo antes posible, y no solo por un breve período. El equilibrio debe lograrse reduciendo el gasto imprudente y no aumentando la carga tributaria que ya está socavando los incentivos y la producción.

Tomado de Foundation for Economic Education.

Originalmente publicado en 1978